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description de la catégorie

Site de Glendalough

Comté de Wicklow - Etymologiquement "la vallée des deux lacs " ou Gleann Dà Locha.

Cette vallée, longtemps isolée au coeur des Monts Wicklow fut recherchée par Saint Kevin pour sa retraite. Il y fonda un monastère au VIè siècle. Celui-ci connaît son apogée au Xè et XIIè siècle, alors que l'Irlande subit des attaques incessantes des Vikings.

Devenue première cité monastique, le site va décliner au XIVè siècle. Le site est détruit à la suite d'une attaque et d'un pillage des Anglais en 1398. En dépit de la persistance des pélerinages, Glendalough ne se remettra jamais de cette destruction. Les bâtiments qui ont survécu (et que l'on peut visiter) datent d'une période compris entre le Xè et le XIIè siècle.

Quant aux lacs (Lower Lake et Upper Lake), ils ne formaient autrefois qu'un seul et même lac.

Entrée du site

Les ruines de Glendalough sont un ancien site monastique, au creux d'une vallée boisée, où l'on découvre, au détour d'un chemin : une cascade et deux lacs sombres, au pied du mont. Lieu choisi par Saint Kevin, pour sa retraite ...

Cathédrale (en ruine) - Site de Glendalough - Irlande
Entrée du site 
Cathédrale (en ruine) - Site de Glendalough - Irlande
saint Kevin's Chruch

Tour ronde de Glendalough

Les tours rondes sont un élément fréquent du paysage en Irlande. Construite à proximité du lieu de culte, ces tours se caractérisent par une porte d'entrée à 3 ou 4 m au-dessus du sol (cf photo). Elles servaient, pour les moines, à la fois de clocher, de grenier, de tour de guet et de refuge en cas d'attaque. La Tour ronde Glendalough est un bel exemple, bien conservé (mais ne se visite pas !) avec ses 30 m de hauteur.

Cathédrale (en ruine) - Site de Glendalough - Irlande
Tour ronde de Glendalough 

Cathédrale (en ruine)

La cathédrale est aujourd'hui sans toit mais domine toujours le site de sa présence. Elle était autrefois, au coeur de la vie communautaire

Cathédrale (en ruine) - Site de Glendalough - Irlande
Cathédrale (en ruine) 
Site de Glendalough - Irlande
Site de Glendalough - Irlande
Site de Glendalough - Irlande
Site de Glendalough - Irlande
Site de Glendalough - Irlande
Site de Glendalough - Irlande
Site de Glendalough - Irlande

petite cascade au détour d'un chemin, menant à l'Upper Lake

Site de Glendalough - Irlande
 
Miner's road - Site de Glendalough - Irlande
Miner's road - Site de Glendalough - Irlande

Miner's road

De par la présence de l'abondante forêt, des activités minières se sont développées à Glendalough. En effet, la forêt fournissait le bois, pour la fonderie de plomb, de zinc, de cuivre et d'argent. Ce chemin relie aujourd'hui les deux lacs de Glendalough

Miner's road - Site de Glendalough - Irlande
Miner's road 

Village de mineurs abandonné

Au milieu de cet éboulis se trouvait un ancien village de mineurs, abandonné. Aujourd'hui détruit par cet effondrement de la falaise

Site de Glendalough - Irlande
Village de mineurs abandonné 
Site de Glendalough - Irlande
Site de Glendalough - Irlande
Site de Glendalough - Irlande
Site de Glendalough - Irlande

Wicklow Gap

Selon les guides touristiques, ce point de vue vaut le détour, en cas de beau temps ... Dommage pour nous !

Site de Glendalough - Irlande
Wicklow Gap 
Site de Glendalough - Irlande