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Le rocher du Lion

C'est à son sommet que le roi Kassapa construisit son palais à la fin du 5ème siècle. Avant ce site abritait un ermitage de moines bouddhistes. Il redevint un monastère après la chute du roi jusqu'au 14ème siècle, puis un centre militaire au service du royaume de Kandy. Il fut redécouvert, au 19ème siècle, dans la jungle, par un chasseur britannique.

Fossées

Le site très vaste est borné à l’ouest et au nord par une épaisse jungle, au sud et à l’est par une double rangée de profonds fossés fortifiés par une muraille, cette enceinte extérieure protège l’accès aux jardins qui entourent le rocher.

Le rocher du Lion - Sri Lanka
Fossées 
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Jets d'eau
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Rocher en forme d'éléphant
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Rocher en forme d'éléphant
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Le début de l'ascension
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Les Demoiselles de Sigiriya - Le rocher du Lion - Sri Lanka
Les Demoiselles de Sigiriya - Le rocher du Lion - Sri Lanka

Les Demoiselles de Sigiriya

Aujourd'hui, il en reste 21 dont une dizaine parfaitement conservées. Ce sont les seules images féminines de la Ceylan médiévale.

Les Demoiselles de Sigiriya - Le rocher du Lion - Sri Lanka
Les Demoiselles de Sigiriya 
Des graffitis - Le rocher du Lion - Sri Lanka
Les Demoiselles de Sigiriya
Des graffitis - Le rocher du Lion - Sri Lanka
Les Demoiselles de Sigiriya

Mur luisant et lisse

On dirait du marbre. Il est recouvert d'un enduit à base d'œuf et de chaux qui lui donne cet aspect à la fois opaque et diaphane. Cet enduit est d'origine mais, hélas, on y trouve quelques graffitis contemporains réalisés lorsque le site n'était pas protégé par les autorités cinghalaises.

Des graffitis - Le rocher du Lion - Sri Lanka
Mur luisant et lisse 
Des graffitis - Le rocher du Lion - Sri Lanka
Des graffitis
Les imposantes pattes du lion - Le rocher du Lion - Sri Lanka
Les imposantes pattes du lion - Le rocher du Lion - Sri Lanka
Dernière partie de l'ascension
Les imposantes pattes du lion - Le rocher du Lion - Sri Lanka
Dernière partie de l'ascension

Les imposantes pattes du lion

Seul vestige de la statue géante de lion qui gardait jadis l'entrée au palais, elles encadrent un premier escalier aux marches rectilignes et régulières.

Les imposantes pattes du lion - Le rocher du Lion - Sri Lanka
Les imposantes pattes du lion 
Vues du haut du rocher - Le rocher du Lion - Sri Lanka
Vues du haut du rocher - Le rocher du Lion - Sri Lanka
Vues du haut du rocher - Le rocher du Lion - Sri Lanka
Vues du haut du rocher
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Vues du haut du rocher
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Le rocher du Lion - Sri Lanka
La piscine du roi
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Le rocher du Lion - Sri Lanka
La vue impressionnante

Essaims géants de frelons

Le plus gros mesure plus de 7 mètres de haut sur 3 de large. De temps à autre, les frelons attaquent lorsqu'un visiteur grimpe la dernière partie du rocher. Les autorités ont essayer de les détruire mais, 2 années suite, ils revinrent encore plus nombreux. Une légende est née : ce sont les gardiens du site et ils attaquent les visiteurs qui ne sont pas les bienvenus.

Le rocher du Lion - Sri Lanka
Essaims géants de frelons 
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Rocher en forme de cobra
Le rocher du Lion - Sri Lanka
Le rocher du Lion - Sri Lanka